Metsähallitus on myöntänyt sanomalehti Ilkan toimittajalle Pekka Rajalalle hopeisen ansiomerkin. Rajala on toimittajan työssään tuonut vuosikymmenien ajan esille suomalaista erämaaluontoa. Hän on erikoistunut suoluontoon ja ihmisten luontosuhteeseen.

Ansiomerkin perusteluissa mainitaan, että Pekka Rajala on omien luontoretkien esimerkeillään ja niistä kirjoitetuilla artikkeleillaan innoittanut ihmisiä luontoon ja erälle etsimään terveyttä ja hyvinvointia. Samalla hän on rohkeasti tuonut esiin havaitsemiaan luonnon käytön epäkohtia. Hän on kantanut huolta yhtä aikaa sekä suomalaisesta luonnosta ja sen tilasta että suomalaisesta eräperinteestä ja sen jatkuvuudesta ja epäkohdista.

Pekka Rajala on ollut pitkään pohjalaisten luontoihmisten luonnon tulkki ja opettaja herkillä tarinoillaan ja taidokkailla kuvillaan. Hopeisen ansiomerkin Rajalalle luovutti Metsähallituksen erätalouspäällikkö Jukka Bisi Vaasassa maanantaina 20.5.